Основные типы лицензий для программного обеспечения и их описание

Freeware

Свободно распространяемые программы. То есть они полностью бесплатны. Программы без ограничения на (некоммерческое) использование. Охраняются авторским правом. Мнение о том, что их пишут в большинстве своем студенты, которым трудно принимать оплату за них, которые просто учатся такому увлекательному ремеслу, как программирование, является ошибочным. Очень много серьезных компаний писали, пишут и, надеюсь, будут писать freeware-программы. Дело в том, что freeware — прекрасный инструмент в продвижении новых технологий и продуктов. Например, всем известна программа общения ICQ. Это популярный бесплатный продукт, который имеет очень сильные позиции в сравнении с платными программами. Некоторые shareware-программы становятся бесплатными. Всем известный мультимедиапроигрыватель Winamp первоначально был shareware-программой стоимостью в $10. Однако после того, как сайт winamp.com стал привлекать большое количество посетителей, разработчики, получая солидные доходы от рекламы, решили сделать свой продукт бесплатным, еще больше увеличив его популярность и свои кошельки.

Shareware

Условно-бесплатные программы. Класс коммерческих программ с бесплатным периодом использования. Зачастую требуют оплаты для полнофункционального использования. Данная модель распространения предполагает дать пользователю сначала опробовать программу в действии, а затем, при желании купить ее. Стот отметить, что "условность" может лежать в очень широких границах, от простого напоминания о необходимости заплатить за программу при каждом запуске до ограниченного срока работы и даже блокирования в неоплаченной версии важнейших функций, делающей практически невозможным или не оправданным использование программы по прямому предназначению.

Commercial

Коммерческий тип программного обеспечения, т.е. распространяемое за плату. Оплата должна быть произведена сразу после получения копии ПО на лицензионном диске или дискете в фирменной упаковкой (часто такие программы называют «коробчатыми»). Использование такой программы без предварительной оплаты является незаконным. Потребители не хотят покупать кота в мешке, поэтому многие компании предоставляют демо-ролики или варианты программы с ограниченными функциональными возможностями. Некоторые коммерческие программы распространяются и как shareware, однако при этом стоимость их на порядок дешевле. Ведь производитель избавлен от расходов на упаковку, печать руководства пользователя, комиссионных отчислений и т.п.

Open Source

Развитие концепции public domain software, в которой учтены ошибки предыдущего варианта. Программа, как и раньше, распространяется на бесплатной основе вместе с исходным кодом. Однако автор уже не отказывается от своих прав. Существует система требований к лицензии на программный продукт, который называется The Open Source Definition (OSD), которая представлена на сайте сайт . К программе обязательно должен быть приложен исходный код. Модифицированное ПО должно распространяться на тех же условиях, что и исходный продукт. Автор исходного продукта даже имеет право требовать, чтобы исходный код его программы распространялся без изменений, но в комплекте с соответствующими модифицирующими патчами (patches — исправления).

Adware

К этой категории относятся программы, которые во время своей работы демонстрируют пользователю рекламу — чаще всего графические баннеры размером 468x60 точек. Adware сочетает в себе freeware и shareware. С одной стороны, пользователь не обязан оплачивать программу и может ею пользоваться сколь угодно долго, с другой — у него есть стимул оплатить программу, ведь в этом случае он избавится от этого проклятого баннера, который так долго его нервирует. Наибольшее развитие этот тип получил в программах, которые работают в Интернете, ведь именно оттуда скачивается новая реклама. Например, браузеры, download-менеджеры и программы дозвона. Перечисленные выше программы являются наиболее раскрученными — вы с ними наверняка уже встречались. Однако есть куда более интересные типы программ, о которых я обязательно должен рассказать вам.

Donationware

Программное обеспечение с данным типом лицензии также распространяются бесплатно, но с тем отличием, что разработчик ПО в лицензионном соглашении указывает, что, если пользователю программа нравится, то он может (но не обязан) поблагодарить автора материально - перечислить некую сумму денег. Иногда сумма может указыватся конкретно, а иногда пишется «кто сколько может». Встречаются даже фразы типа: «Пришлите мне столько денег на кофе!», «Поблагодарите автора чашкой кофе, оплатив его». Для таких случаев придумали даже отдельный термин: “beerware” (от английского beer — пиво). К сожалению, как показывает практика, пользователи очень вяло реагируют на такие просьбы и крайне редко высылают деньги. Такой тип программного обеспечения привлекал авторов в то время, когда программистам-одиночкам было крайне затруднительно самостоятельно принимать платежи от пользователей. Сегодня существует большое количество регистраторов, которые берут на себя все хлопоты по приему платежей, поэтому способ donationware встречается крайне редко.